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¿Cómo afecta los aromas al estado de ánimo?

En un nivel intuitivo y experiencial, muchos de nosotros somos conscientes de la conexión entre el aroma y el estado de ánimo. Aunque algunos pueden sintonizar el significado del aroma de manera más consciente que otros, nuestro sentido del olfato está íntimamente relacionado con nuestras emociones e incluso con la función cognitiva y la conciencia (Fifth Sense, 2021). Además, los aromas atractivos mejoran nuestras vidas. Todos podemos relacionarnos con la sensación de entrar en una habitación que huele divino. Ya sea pan recién horneado, lavanda, agujas de pino o una sopa de verduras a base de hierbas hirviendo a fuego lento, el olor tiene el poder de evocar emociones, y su pérdida puede tener efectos perjudiciales. Además de nuestro conocimiento intuitivo sobre la relación entre el olor y la psicología, la ciencia y las tradiciones herbales tienen mucho que decir sobre esta conexión. Ya sea que esté buscando aliviar la ansiedad, mejorar su concentración o crear un ambiente acogedor, la aromaterapia es una forma poderosa de influir en el estado de ánimo.

Aromaterapia: nueva terminología, práctica antigua

Aunque la práctica de trabajar con aromas para evocar un sentimiento particular es un arte antiguo, no fue hasta la década de 1900 que el químico y perfumista francés René-Maurice Gattefossé identificó la aromaterapia como una disciplina distinta con aplicaciones para el bienestar (Ratajc, Dakota del Norte.). Sin embargo, aunque es posible que la aromaterapia no se haya formalizado como una disciplina de esta manera hasta una historia relativamente reciente, el aroma se ha utilizado de esta manera durante mucho tiempo. Sabemos que cuando olemos algo bueno a menudo queremos acercarnos a él, y cuando olemos algo malo puede hacer que se nos revuelva el estómago. De hecho, Ayurveda y otras tradiciones de salud consideran que todos los estímulos absorbidos a través de los cinco sentidos tienen el potencial de conducirnos a la salud o la enfermedad.


Como dijo uno de mis maestros de Ayurveda: “Si un olor puede enfermarte, ¿por qué un olor no puede curarte?” De la misma manera que escuchar música agradable o contemplar un impresionante paisaje natural puede evocar sentimientos de bienestar y paz, trabajar con el aroma es otra forma en la que podemos impactar en nuestro bienestar. Echemos un vistazo más profundo a cómo interactúan el aroma y el estado de ánimo.


La ciencia detrás del olfato y la psicología

La identificación de olores (ser capaz de reconocer algo que ha olido antes) es increíblemente importante. La falta de sentido del olfato está relacionada con la enfermedad de Alzheimer y Parkinson e incluso puede indicar una mayor probabilidad de morir dentro de los 5 años (Pinto et al., 2014).


Según un estudio realizado por la neurocientífica y experta en olores Rachel Herz, ¡el 25 % de las personas preferiría perder el sentido del olfato antes que su teléfono inteligente (Fifth Sense, 2021)!


Entonces, ¿cómo se relacionan el olfato y el estado de ánimo? El olfato es único y potente porque existe una línea directa de comunicación entre los bulbos olfativos y el complejo amígdala-hipocampo del sistema límbico. Esta parte del sistema límbico, en la que los bulbos olfativos hacen sinapsis, desempeña un papel clave en el control de nuestras respuestas emocionales, la memoria emocional y la navegación espacial (Fifth Sense, 2021). “Ninguno de nuestros otros sentidos tiene este nivel de conexión específica con las áreas del cerebro que procesan las emociones, el aprendizaje asociativo y la memoria” (Herz, 2016, párrafo 5). El vínculo entre el sentido del olfato y la memoria es tan bien reconocido que tiene un nombre especial: el fenómeno Proust, llamado así por el autor Marcel Proust, quien escribió sobre el sabor de las magdalenas (pequeños bizcochos) y el té de tilo evocando poderosos recuerdos (Walsh, 2020).


Para subrayar aún más la conexión entre las emociones y el olor, dado que las emociones se procesan en el mismo lugar que la corteza olfativa primaria (dentro del sistema límbico), si el sentido del olfato se ve comprometido, el procesamiento emocional también se ve afectado. Esto puede conducir a una disminución del bienestar emocional e incluso a una depresión grave (Fifth Sense, 2021).


Además, el hipotálamo, que está conectado con el comportamiento sexual, también forma parte del sistema límbico. Las motivaciones para la comida y el comportamiento sexual están íntimamente relacionadas con el sentido del olfato. El olfato es un factor bien conocido en la atracción sexual y la capacidad de llegar al orgasmo puede incluso verse comprometida cuando el sentido del olfato sufre (Fifth Sense, 2021).


Perder el sentido del olfato sin duda pone un freno a la alegría de probar la comida. Sin la capacidad de oler, perdemos gran parte de nuestra capacidad para saborear los matices y el sabor de los alimentos. Un pastel de chocolate tiene un sabor simplemente dulce en lugar de poseer el sabor multifacético del cacao, la grasa y sus otros ingredientes sabrosos.

Olor y estado de ánimo: ciencia y tradición

Claramente, existe un vínculo distintivo entre el olor, el estado de ánimo y la memoria. Sin embargo, dependiendo de cómo el individuo interprete un olor en particular (como en el caso de los recuerdos asociados), el estado de ánimo resultante y las emociones desencadenadas pueden variar de persona a persona. Un solo olor puede no evocar el mismo sentimiento de una persona a otra. Dicho esto, existe un importante cuerpo de conocimiento tanto en la ciencia moderna como en la tradición herbal que apunta a la conexión entre aromas específicos y estados psicológicos.


Lavanda (Lavandula spp.)

La lavanda es muy respetada por los herbolarios de todas las tradiciones por sus cualidades relajantes y relajantes. Según el Ayurveda, la lavanda tiene una energía refrescante y, aunque es tridóshica, apropiada para todos los doshas, es particularmente adecuada para pitta dosha debido a su energía calmante y refrescante y su capacidad para promover sentimientos de satisfacción (Halpern , 2012). La herbolaria Maria Noel Groves (2016) describe la lavanda como promotora de la calma emocional y espiritual.


Ha habido una buena cantidad de investigaciones científicas que apuntan a las capacidades de la lavanda. Para dar un ejemplo, se administraron 80 mg de Silexan, una preparación de aceite de lavanda, a los participantes en varios ensayos clínicos durante un período de 6 a 10 semanas. Los hallazgos fueron significativos. Se descubrió que la preparación de aceite de lavanda reduce significativamente la ansiedad después de 2 semanas en pacientes con trastornos de ansiedad que estaban por debajo del umbral de diagnóstico. También se demostró que Silexan ayuda con el sueño y las molestias somáticas (Kasper et al., 2018).


En la investigación mencionada anteriormente, la lavanda se administró por vía oral. Sin embargo, los mismos efectos calmantes de la lavanda se experimentan cuando se inhala el aroma floral de la lavanda como un aceite esencial u otra preparación hecha con todo el capullo de la flor. Un estudio de 200 pacientes dentales mostró que inhalar aceites esenciales de lavanda y naranja en el ambiente mientras se encontraba en la sala de espera redujo significativamente la ansiedad y mejoró el estado de ánimo (Lehrner et al., 2005).


En mi práctica de Ayurveda, a menudo sugiero que los clientes que luchan con el sueño difundan aceite esencial de lavanda por la noche una o dos horas antes de acostarse para ayudar al sistema nervioso a relajarse y prepararse para dormir. Si tiene una oficina que atiende al público, puede considerar difundir aceites esenciales agradables como lavanda en la sala de espera y/o el baño. Incluso he experimentado el aceite de lavanda difundido en el baño de un artista del tatuaje; como cliente, ¡puedo dar fe del efecto reconfortante!


Bergamota (Citrus bergamia)

La bergamota es otra hierba aromática con aroma cítrico que ha demostrado su eficacia para mejorar el estado de ánimo y promover la relajación. En un estudio, 57 adultos fueron expuestos al aceite esencial de bergamota ambiental durante 15 minutos; aquellos expuestos al aroma de bergamota demostraron significativamente más emociones positivas que el grupo de control (Han et al., 2017). En otro estudio de 109 pacientes de cirugía, aquellos que inhalaron una difusión de aceite esencial de bergamota mostraron una reducción significativa de la ansiedad preoperatoria en comparación con el grupo de control (Ni et al., 2013).


Los aromaterapeutas destacan la capacidad de la bergamota para promover la relajación y reducir el estrés y, por lo tanto, ser una opción de aromaterapia eficaz para abordar el agotamiento (Rogers, n.d.). Por lo tanto, si desea promover sentimientos de calma, la bergamota, como la lavanda, es una hierba agradable y útil que se adapta perfectamente a la difusión.


Aromaterapia y Tradición

Si bien la ciencia ofrece mucho apoyo para la aplicación de la aromaterapia para influir en el estado de ánimo, también es útil recurrir a la tradición para guiarnos en cuanto a qué aromas elegir para el resultado deseado en particular. Aquí hay algunos consejos de Ayurveda sobre los efectos y la energía de diferentes aromas botánicos (Halpern, 2012; Tirtha, 1998).


Albahaca santa/tulsi (Ocimum tenuiflorum): Equilibra vata y kapha doshas, puede aumentar pitta dosha si se usa en exceso. Despeja la mente, es sáttvica, purifica el aire y promueve la intuición.


Eucalyptus (Eucalyptus spp.): Limpia los pensamientos negativos y abre la mente. Ideal para doshas vata y kapha.


Jazmín (Jasminum officinale): Particularmente equilibrante para pitta dosha, puede ayudar a elevar las emociones fuertes, como en los casos de depresión leve.


Lavanda (Lavandula spp.): Calma el sistema nervioso y suaviza las emociones. Apropiado para los tres doshas.


Rosa (Rosa spp.): Nutre el centro del corazón y promueve el amor, la compasión y la devoción . Particularmente equilibrante para pitta y vata doshas debido a su energía dulce y nutritiva.


Romero (Salvia rosmarinus): Alivia los dolores de cabeza y la tensión emocional. Es un potenciador de la memoria bien conocido y puede ser útil para la depresión y la ansiedad. Ideal para doshas pitta y vata.


Menta (Mentha x piperita): Aclarante para la mente, la cabeza y los senos paranasales. En una nota personal, encuentro que el aroma del aceite esencial de menta es increíblemente alegre, y al difundirlo en el baño se crea una atmósfera atractiva y de olor limpio.


Consideraciones de seguridad

Cuando se trabaja con aceites esenciales, especialmente cerca de niños y mascotas, siempre es importante tener en cuenta la seguridad. Esta Guía para la seguridad de los aceites esenciales es un excelente lugar para comenzar.


Para cerrar,

Después de leer este artículo, espero que tenga una mayor apreciación de su sentido del olfato. Nuestra capacidad para oler está íntimamente relacionada con el estado de ánimo, el apetito, la excitación e incluso la función cognitiva. Aunque hay mucha investigación científica y sabiduría tradicional para respaldar la conexión entre aromas específicos y el estado de ánimo, es útil recordar que cada uno de nosotros tiene sus propios mapas de memoria cuando se trata de olores. Preste atención a cómo responde a los diferentes aromas: al afinar su autoconciencia en lo que respecta al aroma y el estado de ánimo, puede curar mejor su propia atmósfera de estado de ánimo mediante el uso del aroma.


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Publicado por Greta Kent-Stoll


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REFERENCIAS

Groves, Minnesota (2016). Cuerpo en equilibrio: una guía herbal para el cuidado personal holístico. Publicación de pisos.

Halpern, M. (2012). Principios de la medicina ayurvédica. Colegio de Ayurveda de California.

Han, X., Gibson, J., Eggett, D.L. y Parker, T.L. (2017). La inhalación de aceite esencial de bergamota (Citrus bergamia) mejora los sentimientos positivos en la sala de espera de un centro de tratamiento de salud mental: un estudio piloto. Investigación en fitoterapia: PTR, 31(5), 812–816. https://doi.org/10.1002/ptr.5806

Herz, R. (2016). El papel de la memoria evocada por olores en la salud psicológica y fisiológica. Ciencia del cerebro, 6(3), 22 https://doi.org/10.3390/brainsci6030022 < /p>

Kasper, S., Muller, W., Volz, H-P., Moller, H-J., Koch, E. y Dienel, A. (2018). Silexan en los trastornos de ansiedad: datos clínicos y antecedentes farmacológicos. The World Journal of Biological Psychiatry, 19, 6. https://doi.org/10.1080/15622975.2017. 1331046

Lehrner, J., Marwinski, G., Lehr, S., Johren, P. y Deecke, L. (2005). Los olores ambientales de naranja y lavanda reducen la ansiedad y mejoran el estado de ánimo en un consultorio dental. Fisiología y comportamiento, 86(1-2), 92–95. https://doi.org/10.1016/j.physbeh.2005.06.031

Ni, C.H., Hou, W.H., Kao, C.C., Chang, M.L., Yu, L.F., Wu, CC y Chen, C. (2013). El efecto ansiolítico de la aromaterapia en pacientes que esperan cirugía ambulatoria: un ensayo controlado aleatorio. Medicina complementaria y alternativa basada en evidencia, 927419. https://doi.org/10.1155/2013/927419

Pinto, J. M., Wroblewski, K. E., Kern, D. W., Schumm, L. P. y McClintock, M. K. (2014). La disfunción olfativa predice mortalidad a 5 años en adultos mayores. PloS uno, 9(10), e107541. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0107541

El impacto de la pérdida del olfato en la psicología y la calidad de vida. (2021). Quinto Sentido. Recuperado el 16 de junio de 2023, de https://www.fifthsense.org.uk/psychology-and-smell/ .

Ratajc, P. (n.d.) ¿Qué es la aromaterapia? Las líneas divisorias entre sentirse bien y la medicina. Instituto Tisserand. https://tisserandinstitute.org/que-es-la-aromaterapia-petra-ratajc/

Rogers, K. (n.d.) Burnout y bergamota. La Escuela de Estudios Aromáticos. https://aromaticstudies.com/burnout-bergamota/

Tirtha, S. (1998). La enciclopedia de Ayurveda. Prensa del Centro Holístico de Ayurveda.


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GABRIELA ANA

Health Coach

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