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¿Son los aceites esenciales UN "NEGOCIO SUCIO"?


Durante muchos años de usar aceites esenciales y aromaterapia en mi práctica clínica, y gracias a los conocimientos y experiencias que he adquirido trabajando en todo el mundo con destiladores artesanales, he aprendido que la industria de los aceites esenciales es muy compleja. Está lleno de paradojas y contradicciones, con grandes promesas y serios peligros. Esta industria nos ha dado hermosos ejemplos de prácticas ecológicas sostenibles de siglos de antigüedad. Pero también ha provocado un saqueo destructivo de nuestros recursos naturales.


Como todas las formas de agricultura, incluidas las hierbas medicinales y los alimentos orgánicos, la industria se ve afectada por problemas de control de calidad, como la adulteración de los productos, pero también es la fuente de algunos de los regalos más puros que ofrece la tierra. Es una industria que puede mejorar económicamente a los agricultores o explotarlos. Los aceites esenciales y la aromaterapia, como todas las formas de medicina natural, pueden ser profundamente curativos si se usan correctamente, o causar reacciones adversas si se abusa o se usa sin la educación suficiente.


Hagamos un recorrido por algunos de los tesoros aromáticos de la red global de ecoproyectos y destilerías artesanales de Floracopeia, que ahora se reencarnan en la colección de destacados productos herbales de Anima Mundi. Mientras observamos estos aceites, podemos explorar algunas de las cuestiones importantes relacionadas con su producción y uso, incluido el control de calidad, la preservación de especies en peligro de extinción, las prácticas de sostenibilidad ambiental y sus usos seguros.


Una de las preguntas comunes que me han hecho a lo largo de los años es: "¿por qué venden aceites esenciales destilados de especies en peligro de extinción?" Esta pregunta se refiere principalmente a los aceites de árboles como los aceites de Palo Santo, incienso, sándalo y palo de rosa; todos estos tienen una gran demanda, pero tardan décadas en regenerarse y, por lo tanto, algunas especies de estos árboles en algunas regiones están clasificadas como amenazadas o en peligro de extinción.


Cuando una especie se ve amenazada o en peligro de extinción, la disponibilidad de la planta disminuye y el precio sube, lo que tiene dos resultados, uno positivo y otro negativo. El resultado negativo es que la disminución de la disponibilidad y el aumento de los precios impulsan una mayor sobreexplotación; el lado positivo es que el aumento del precio y la disminución de la disponibilidad lo convierten en un cultivo comercial valioso que atrae la inversión y el desarrollo de proyectos de cultivo sostenible.


Cuando se trata de estos aceites, debemos estar muy bien informados sobre sus orígenes: si sabemos que la fuente es ética y sostenible, podemos apoyar directamente a quienes trabajan para preservar y regenerar la especie. Pero si compramos del mercado general, o de empresas que afirman que apoyan prácticas ecológicas pero en realidad no lo hacen, aumenta la probabilidad de que estemos apoyando una mayor destrucción y explotación.


Afortunadamente, ahora hay numerosos proyectos agroforestales que están llegando a su madurez y que podemos apoyar, sabiendo que no solo están produciendo aceites esenciales a partir de fuentes sostenibles cultivadas, sino que esas especies son a menudo la base para restaurar ecosistemas completos.


Una de las incorporaciones más recientes a la colección de tesoros aromáticos de esta categoría es el aceite de palo de rosa Anima Mundi. Los árboles viejos de palo de rosa han sido saqueados casi hasta la extinción en Perú. El aceite que se ofrece aquí proviene de las hojas de los árboles, en lugar del duramen, por lo que no es necesario destruir los árboles. No solo es un aceite exquisito, sino también una historia exquisita: podemos apoyar directamente a la gente de esta región amazónica que ha estado trabajando para reforestar su bosque.


Otra preocupación común sobre la destilación de aceites esenciales, que está estrechamente relacionada con la cuestión de la producción sostenible, es la cantidad de material vegetal que se requiere para producir el aceite. En algunos casos, esto no es un problema: los árboles de eucalipto, por ejemplo, producen cantidades masivas de hojas, los árboles no están en peligro, se destilan toneladas de aceite cada año, el costo del aceite es bajo y la adulteración es rara. Pero, ¿qué pasa con el aceite de rosa, otro de los tesoros aromáticos de Anima Mundi, que requiere alrededor de 7000 libras de flores recogidas a mano para producir un litro de aceite? ¿No es esto un increíble desperdicio de tierra, agua, energía y mano de obra?


La gente del Valle de las Rosas de Bulgaria estaría de acuerdo en que es mucho trabajo cultivar y cosechar tantas plantas de rosas, pero señalarían que lo han estado haciendo durante más de 700 años, a lo largo de 35 generaciones, lo que califica para siendo una forma de agricultura altamente sostenible. Nos recordarían que el aceite de rosas, el agua de rosas y los pétalos de rosas que producen han sido importantes artículos de comercio que han sido parte de la medicina, la perfumería y la cocina en todo el mundo durante siglos. También agregaría, basado en el tiempo que pasé en otras regiones de cultivo de rosas como el Valle de las Rosas en Marruecos, que esta industria agrícola específica es el mejor ejemplo de cómo crear el cielo en la tierra, donde el aire está perfumado con una hermosa fragancia. los pájaros están felices y las plantas, el arte, la música, las fiestas, la cultura y la economía están entrelazados.


Aquí hay otra forma de considerar esta ecuación entre biomasa y producto terminado, esta vez relacionada con los aceites de tulsi o manzanilla de Anima Mundi. ¿Cuántas tazas de té de manzanilla esperan en un acre de plantas de manzanilla? Nunca he calculado eso, pero sé que es la misma cantidad de dosis de aceite de manzanilla debidamente diluidas. En otras palabras, un acre de tulsi o manzanilla se puede consumir una cucharadita a la vez como hierba seca, o una gota a la vez diluida en un difusor o aceite de masaje; el acre da la misma cantidad de medicina herbal, pero está disponible para nosotros en dos concentraciones diferentes.


Y la concentración es de lo que se trata la aromaterapia, y por qué puede ser una de las formas de curación más calmantes y relajantes o una fuente de dolor e inflamación graves.


Volvamos al campo de hermosos tulsi que crecen en la calidez tropical del sur de la India. Primero, hay un acre de la hierba aromática, luego, después de la cosecha, se convierte en una enorme pila que espera ser secada para el té o destilada. Cuando está en forma de planta, la concentración del aceite esencial, que le da a la planta su fragancia dulce y acre, está en niveles biocompatibles; en otras palabras, podemos consumirlo con seguridad en cantidades razonables como té o pesto. Sin embargo, una vez que se destila, ese acre de material vegetal se convertirá en unos pocos litros de aceite esencial, lo que significa que ahora está altamente concentrado, lo que significa que no es biocompatible.

Permítanme enfatizar aquí que "no biocompatible" significa peligroso: podemos dañarnos a nosotros mismos o a otros fácilmente si aplicamos el aceite de tulsi sin diluir directamente sobre la piel o ponemos incluso una gota en la lengua.


Por lo tanto, toda la práctica de la aromaterapia es fácil de entender: una gran cantidad de material vegetal biocompatible se concentra en una pequeña cantidad de material bioincompatible, que luego debe diluirse hasta niveles biocompatibles. Esto se hace a través de métodos muy sencillos, como poner en un difusor, o diluir en un aceite portador para baños y masajes.


De todos los aspectos controvertidos de los aceites esenciales y la aromaterapia, esta falta de dilución es el más problemático. Durante muchos años, la comercialización de los aceites esenciales se ha visto impulsada por afirmaciones peligrosas de que son seguros para consumir sin diluir, tanto internamente por vía oral como tópicamente sobre la piel; algunas formas extremas incluso han preconizado la administración de aceites por vía vaginal, rectal, en los ojos y en los oídos, lo que ha producido emergencias médicas, una epidemia de casos de intoxicación y resultados trágicos cuando se usa en mascotas. Para agravar el problema, a muchas personas se les dice que estas reacciones tóxicas son en realidad "desintoxicación", cuando en realidad están siendo envenenadas.


Cuando se trata de aceites esenciales, y también de muchos otros aspectos de la medicina herbal, más no es necesariamente mejor. Por lo tanto, para utilizar sabiamente la aromaterapia y la medicina herbaria, debemos convertirnos en consumidores educados; en el caso de los aceites esenciales es muy sencillo: diluir, diluir, diluir y luego disfrutar.


Finalmente, unas palabras sobre el control de calidad en la industria de los aceites esenciales. Otra pregunta común que me han hecho a lo largo de los años es: "¿Qué empresa tiene los aceites más puros?" Obviamente, daría una respuesta sesgada, pero también explicaría algo fundamental e importante que todos los usuarios de aceites esenciales entiendan: es la especie de planta la que determina el riesgo de adulteración y contaminación, no la empresa que la vende.


Así como sube el precio y baja la disponibilidad cuando una especie se vuelve rara, también aumenta el riesgo de adulteración y contaminación. En otras palabras, no tiene sentido adulterar el aceite de eucalipto, ya que es muy fácil y barato de producir, pero hay una gran ganancia financiera al agregar fragancias sintéticas o sustitutos botánicos a los aceites de rosa o sándalo. Por lo tanto, cuanto más raro sea el aceite; o cuanto menor sea el rendimiento de aceite de la planta, como las rosas; o más lenta la regeneración de la planta, como los aceites del duramen de árboles como el sándalo; mayor será la probabilidad de que haya contaminantes en los aceites.


La detección de contaminación y adulteración de aceites se realiza de dos formas. La primera es la mejor, que es conocer tu fuente, y mejor aún, dedicar tiempo a trabajar con los destiladores y cultivadores. El segundo es el plan de respaldo: hacer que cada aceite sea analizado por un laboratorio que se especializa en aceites esenciales. Estas pruebas, especialmente cuando el aceite proviene de una fuente conocida, no solo son una buena confirmación de la pureza, sino también una gran fuente de información sobre la terapéutica del aceite.


Al probar aceites de fuentes desconocidas, no es raro encontrar varios contaminantes y adulterantes. Estos pueden incluir sustituciones botánicas de especies de menor precio para estirar la cantidad de aceites de mayor precio, como agregar hierba de limón al bálsamo de limón; agregar un aceite vegetal para estirar un aceite precioso como rosa o jazmín, que se puede reconocer cuando el portador se vuelve rancio; agregar un compuesto sintético como linalol para estirar los aceites de lavanda; e incluso el uso de fragancias de perfume en aceites como el sándalo y el incienso. Es extremadamente importante conocer la fuente del aceite y su pureza, ya que algunos contaminantes son un peligro significativo para la salud que puede causar reacciones adversas graves, especialmente en personas químicamente sensibles .


El campo de la medicina aromática es vasto, complejo y hermoso, y cada aceite es una puerta a la inteligencia de la planta que lo produjo, la historia de esa planta en la cultura de la que proviene, sus beneficios médicos, su cosmología oculta de energía, e innumerables otras dimensiones. Exploraremos estos tesoros aromáticos paso a paso en futuros blogs.


Para concluir, me gustaría expresar mi más sincero agradecimiento a Adriana Ayales por traer los tesoros aromáticos de Floracopeia y su red global de ecoproyectos y destiladores artesanales a la colección de finas hierbas de Anima Mundi.