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Extrañas formas de curar: Curiosidades médicas de la Antigua Grecia

A lo largo de la historia, los seres humanos han buscado formas de aliviar muchas dolencias. Algunos duraron milenios. Otros cayeron en desuso. La antigua civilización griega (c. 3000 a. C.-600 d. C.) practicó una variedad de métodos de curación durante siglos influenciados por el crecimiento de la población, el comercio y los conflictos en toda la región mediterránea. La medicina en la antigüedad cambió y evolucionó como resultado de necesidades cambiantes, desarrollos médicos y el intercambio de influencias culturales. A través de los documentos sobrevivientes, podemos examinar algunas de las formas aparentemente extrañas y curiosas de curar en la antigua Grecia.


Generalmente, la medicina en la antigüedad griega era una combinación de aplicar nutrición, hábitos, remedios herbales y cirugía. Dependiendo del conocimiento y la habilidad del médico, el resultado varió mucho. Hipócrates (460-370 a. C.), reconocido por su influyente trabajo en medicina y filosofía, definió el aprendizaje del arte de la medicina como aquello que “puede compararse con el cultivo de plantas”. Explica que “nuestra aptitud natural es el suelo; la instrucción que nos dan nuestros maestros en las semillas; nuestra educación básica es la siembra de las semillas en el momento adecuado; nuestro lugar de estudio son los nutrientes que reciben las plántulas del aire circundante; [y] nuestro arduo trabajo es el cuidado de las plantas. El tiempo asegura un fuerte crecimiento” (McKeown, 2017, p. 20). Si bien su teoría enfatizaba la importancia de un buen maestro y una fuerte dedicación al campo.


Las culturas modernas pueden tener muchos de estos métodos de curación aparentemente extraños según los vean las generaciones futuras. Es difícil saber cómo resonaron estos métodos antiguos con la población en ese momento y si fueron efectivos. Pero reconocer la creatividad de estas formas de curar ciertamente nos brinda una nueva perspectiva sobre el poder de la creatividad y la imaginación humanas para diseñar prácticas que promuevan la salud. Exploremos algunas de las curiosidades médicas de la antigua civilización griega, comenzando con un toque de magia.