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¿QUÉ ES LA EPIGENÉTICA Y PARA QUÉ SIRVE?

Actualizado: 16 mar 2022

Cuando se interpreta una canción, conocer y leer las notas musicales es tan importante como hacerlo con el ritmo adecuado. En la partitura, las notas musicales se colocan de forma secuencial y diferentes marcas informan sobre el registro, la velocidad o la intensidad con qué se deben hacer sonar.


En una partitura, además de la secuencia de notas musicales, existen otras marcas que informan de cómo deben hacerse sonar las notas. El genoma humano funciona de forma similar a una partitura, en la que la secuencia de ADN contiene las instrucciones para producir las proteínas y otros elementos funcionales, y los mecanismos epigenéticos regulan cómo y en qué grado tienen que expresarse.


Así, si el genoma incluye la secuencia completa del ADN, el epigenoma, se refiere al conjunto de elementos que regulan la expresión de los genes sin alterar la secuencia de ADN. Es decir, la secuencia de ADN constituye las instrucciones de nuestro organismo. El epigenoma permite interpretarlas. Los mecanismos epigenéticos son como las marcas que acompañan a las notas en una partitura.


 Qué hace la epigenética?


En esencia, todas las células del cuerpo humano contienen el mismo material genético, o la misma partitura, si seguimos comparando genética y música. Sin embargo, todas ellas no expresan los mismos genes.


Cada tipo celular, dentro de cada tejido, tiene un programa genético diferente, de modo que únicamente se expresan los genes que necesitan. Por ejemplo, además de los genes encargados de las funciones básicas, las neuronas necesitan expresar todos aquellos genes relacionados con emisión y recepción de señales nerviosas.


Estos genes, por el contrario, no son necesarios en otros tipos celulares, como las células encargadas de almacenar grasa. Los diferentes tipos celulares contienen la misma secuencia de ADN. No obstante su epigenoma es diferente.



Epigenoma, mecanismos epigenéticos, epigenética


Cuando las células expresan los genes, necesitan hacerlo en el momento y cantidad adecuada.  Cómo? Uno de los métodos por los que lo consiguen es a través de los mecanismos epigenéticos.


Las marcas epigenéticas actúan como una memoria para la célula y son reversibles. Una de las características del epigenoma es que no es estático y puede modificarse. A lo largo de nuestra vida, el epigenoma registra las experiencias de la célula, as  como la influencia del ambiente sobre las mismas.

Por lo tanto, el epigenoma es diferente en los distintos tejidos y tipos celulares del organismo, cambia a lo largo de la vida o momento del desarrollo e incluso en los distintos estados de salud.


Epigenética y ambiente


La epigenética actúa como puente entre los genes y el ambiente.

Algunos factores ambientales, como el tabaco, o la nutrición pueden iniciar procesos químicos que lleven a cambios en el epigenoma.


Epigenética y envejecimiento


El epigenoma es dinámico y va cambiando a lo largo de la vida de una persona. Por ejemplo, al comparar la metilación del genoma en personas recién nacidas, adultos y ancianos se ha observado que a medida que se envejece se van perdiendo grupos metilo, lo que podría estar asociado con la expresión inadecuada de los genes al envejecer.

Conforme envejecemos el epigenoma cambia.


Epigenética y cáncer


Las células tumorales tienen su epigenoma alterado. Cambios en el epigenoma pueden llevar a que se expresen genes que no deberán hacerlo, como por ejemplo aquellos relacionados con el crecimiento celular y la proliferación o evitar que se expresen genes cuya actividad es necesaria, como aquellos relacionados con la reparación del ADN.



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Investiga, y sobretodo escucha tu cuerpo.

Te mereces una vida mejor!

Con gratitud


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GABRIELA ANA

Health Coach

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