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Papel de los antioxidantes, los radicales libres y la salud celular en el envejecimiento

¿Se pregunta cómo se relacionan los antioxidantes, los radicales libres y la salud celular con un envejecimiento saludable? Siga leyendo para comprender cómo los alimentos y los suplementos juegan un papel importante en este proceso.


Los antioxidantes son compuestos que contrarrestan los efectos de los radicales libres en el cuerpo. Los antioxidantes pueden eliminar o neutralizar los radicales libres y trabajar para mantener la salud de las células, lo cual es importante cuando se trata de un envejecimiento saludable. Estos compuestos pueden desempeñar un papel en la prevención de enfermedades que resultan del daño que pueden causar los radicales libres.


Es posible que haya escuchado algo sobre los antioxidantes como compuestos que se encuentran en los superalimentos; este artículo le dará mucha más información sobre qué alimentos los contienen y cómo funcionan en el cuerpo para promover un envejecimiento saludable.


Los radicales libres son átomos con electrones desapareados, los antioxidantes los tienen en abundancia y evitan que los radicales libres dañen nuestras células cediendo sus electrones.


¿Qué son los radicales libres?

Los radicales libres se forman con la exposición a la radiación, la contaminación del medio ambiente, ciertos medicamentos, pesticidas y otras fuentes externas. Además, los radicales libres también pueden generarse y formarse internamente en respuesta a los procesos normales que ocurren en el cuerpo, así como al ejercicio. [ 1 ] Se producen continuamente con el uso normal de oxígeno en el cuerpo. [ 2 ]


Hay beneficios que los radicales libres proporcionan en el cuerpo. Uno de estos beneficios se relaciona con el sistema de defensa del cuerpo, ya que los radicales libres participan en la destrucción de patógenos para prevenir enfermedades. [ 3 ] Otra función beneficiosa de los radicales libres es su papel en el funcionamiento celular a lo largo de la vida. [ 4 ]


Sin embargo, los radicales libres pueden ser malos para usted en exceso. Si se acumulan en el cuerpo, pueden dañar las células y causar la muerte celular. La acumulación de radicales libres puede promover el desarrollo de varias afecciones crónicas, como:

  • Diabetes

  • Arterosclerosis

  • Cáncer

  • Enfermedad de alzheimer [ 5 ]

Los antioxidantes brindan defensa contra las enfermedades que pueden ser causadas por los radicales libres y trabajan para proteger las células. Actúan de varias maneras, como reduciendo la energía de los radicales libres y suprimiendo su formación. [ 9 ]



¿Cómo dañan las células los radicales libres?


Los radicales libres pueden dañar diferentes partes de las células, como las membranas celulares, las proteínas y el ADN. [ 10 ] También pueden causar daño a las mitocondrias , la parte de la célula responsable de generar energía. El daño que causan los radicales libres se denomina “estrés oxidativo”.

Hay diferentes tipos de radicales libres. Los que contienen oxígeno se denominan "especies reactivas de oxígeno" (ROS). [ 11 ] Otras que contienen nitrógeno se denominan “especies reactivas de nitrógeno” (RNS). [ 12 ]

En términos de cómo combatir el daño de los radicales libres, los antioxidantes juegan un papel importante. Los antioxidantes pueden trabajar para neutralizar los radicales libres en el cuerpo y prevenir el daño celular.



¿Cómo se revierte el daño de los radicales libres?


Los antioxidantes son sustancias en los alimentos que se encuentran en muchas formas diferentes, como vitaminas y minerales, así como polifenoles. [ 13 ] Ejemplos de antioxidantes son las vitaminas A, C y E, los minerales selenio y manganeso, así como compuestos como flavonoides y fitoestrógenos. También existen antioxidantes sintéticos, como el hidroxianisol butilado (BHA) y el hidroxitolueno butilado (BHT). [ 14 ]


En el cuerpo, los antioxidantes también protegen a las células de las sustancias químicas que pueden dañarlas, como los radicales libres. Debido a esto, los antioxidantes pueden desempeñar un papel en la prevención de enfermedades.

Más específicamente, los antioxidantes pueden funcionar para estabilizar los radicales libres al donar un electrón a las ROS, esencialmente "apagándolas". [ 15 ] También pueden funcionar para destruir los radicales libres. [ 16 ] El consumo de suficientes antioxidantes en los alimentos puede desempeñar un papel importante en la prevención del daño de los radicales libres. [ 17 ]



Los mejores alimentos para eliminar los radicales libres


Los antioxidantes se encuentran en una amplia variedad de alimentos de origen vegetal en todas las partes de las plantas, incluidas las hojas, raíces, harinas y cortezas. [ 18 ] Un estudio realizado en 2010 centrado en determinar el contenido de antioxidantes de los alimentos y suplementos utilizados en todo el mundo encontró que las especias y las hierbas se encontraban entre los alimentos más ricos en antioxidantes, y las bayas, las frutas, las nueces, el chocolate y las verduras también tienen un alto contenido. [ 19 ]

Con respecto a las especias y las hierbas, existe una amplia variación en cuanto al contenido de antioxidantes. (1.) Se ha descubierto que los clavos son particularmente ricos en antioxidantes, junto con:


2. Menta

3. Pimienta de Jamaica

4. canela

5. orégano

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